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时评:港校为何在世界大学排名中抢眼?


英国《泰晤士报高等教育》日前公布了最新世界大学排名,中国内地的北大和清华双双进入前50强,分列第48和第49位,而中国香港有4所大学进入前200名,其中香港大学保持在第43位,香港科技大学排名升至第51位,香港中文大学和香港城市大学分别排名第129192位。在其他各种大学排名中,香港的大学总体也比内地表现出色。弹丸之地香港,为何在各种世界大学排名中如此抢眼?

英国《卫报》网站最近发表一篇文章说,瑞士只有八百万人口,但其大学排名比一些经济大国表现要好,有两所大学在QS排名中进入前20强,有7所大学在QS和《泰晤士报高等教育》排名中进入前200名。从人口规模、区域位置、国际化等方面看,香港与瑞士有相当可比性,因此,透过瑞士出色的大学排名,大致可窥探香港的大学为何在世界大学排名中也很抢眼。

其实,每一种排名系统都使用一套有一定权重的得分指标,例如在QS排名中,权重最大的得分指标是基于学者调查的学术声誉(40%),其次是师生比(20%),单位教职引用率(20%),基于雇主调查的雇主声誉(10%),国际学生比例(5%)和国际教师比例(5%)。

学术声誉和雇主声誉完全是主观性指标。一所大学学术声誉的建立要靠积累,而一旦建立,不仅可以驱动正面评价,而且能保证大学持续有研究经费进账,有高质量学生和高水平员工不断加入,这些反过来又维持并增强其声誉。这就是英美等西方大国的老牌名校在大学排行榜上的地位难以撼动的主要原因。

新大学或后起之秀要在大学排名中往前赶,最有效的途径是在其他几项客观性指标上下功夫,而这些指标相当于硬件建设,都需要高投入:吸引高水平师资和优秀学生,支持高影响力科学研究,等等。瑞士大学的成功一定程度上得益于该国对科研的巨额投入——它用于研究与开发的投入占GDP2.2%,是欧盟平均水平(1.1%)的两倍。

在国际教师和国际学生方面,瑞士顶级研究机构强大的科研影响力使它能够吸引最优秀的国际人才,帮助其大学在某个特定的指标上得分,而这个国家位于西欧中心的独特地理位置也使得它对国际教师和学生有吸引力,瑞士高校21%的学生来自国外。

在单位教职引用率方面,与QS排名前20的其他大学一样,瑞士两所大学的专长也在理工科。QS的引文指标基于爱思唯尔Scopus数据库,这个数据库有两个偏向:一是偏向英文出版物,二是主要收录期刊论文而不是专著,这就对理工科大学有明显优势,因为全世界的科学家都倾向于用英文在期刊发表论文,而人文社科学者通常更喜欢用他们的母语著书立说,他们更倾向于写书或书的章节,而不是发表文章。

进一步细究QS排名系统各项指标可以发现,几乎每一项指标都严重依赖国际化程度。综上所述,这样的排名系统注定了对小国或小地区更有利。这应该是瑞士、新加坡等小国和香港、台湾等地区在世界大学排名中表现出色的技术性原因。

     大学排名可以说就是一种游戏,太当真就可能玩物丧志了,因为任何排名系统其得分指标很难反映教育本质和真实情况。比如有人指出,一味提高国际学生的比例很容易降低培养质量,而高师生比与培养质量也并无必然联系——“名教授不教书,再大的牌子也不过是一张空头支票”;至于引用率,越来越多的人已认识到它在科研评价中的弊端。办大学如果仅仅是为了提升排名,那么就像搞体育只是为了得金牌,对提高一个国家或民族高等教育的整体质量作用非常有限。




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