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专家解析:美国高中AP课程优劣对比


 

 

AP(Advanced Placement Test)代表着美国大学先修课程,由College Board主持。随着因刷分而造成的托福]SAT高分学生越来越多,美国大学对两类考试的认可度也越来越低,因此AP考试逐渐成为留美学子增加申请材料含金量的砝码。考AP有诸多好处,但也不是考得越多越好。

 

AP科目:中国学生选择理科更多

AP考试成绩为5分制:满分5分的意义是极为优秀,4分为优秀,3分相当于合格,3分即可为大多数学校所接受。该考试每年一次,5月进行,为期两周。每个科目的考试时间约2-3个小时。

AP考试主要分以下大类:AP CapstoneArtsEnglishHistory &Social ScienceMath &Computer ScienceSciencesWorld Languages& Cultures。其中,中国学生常选的科目如下所示。

History& Social Science类:AP Macroeconomics(宏观经济学)AP Microeconomics(微观经济学)AP United StatesHistoryAP World History

Math类:AP Calculus AB(微积分AB)AP CalculusBC(微积分BC)

Sciences类:AP BiologyAP ChemistryAP Physics

中国学生在参加AP考试的时候,会更多地选择理科科目。究其原因,除了中国学生不太擅长文科外,还有就是留美学生一般都会选理科专业,因此AP的理科科目考试对他们有好处。

当然,这也需要依考生所报考的专业而定。如果选择一些历史学科的考试有助于申请的话,那么同学们可以依照实际情况选择美国历史或世界历史。

 

AP趋势:中国学生刷分普遍化

现在很多家长都认识到AP考试成绩对申请美国大学有帮助,因此鼓励学生像之前刷SATACT、托福或雅思那样,尽可能多次刷分。这样的刷分趋势越来越明显。目前中国学生的SATACT成绩申请美国大学的时候“说服力”越来越不足,这正是中国学生普遍喜欢刷分所导致的。因此长远来看,中国学生的AP成绩有可能重走SATACT的“老路”。

 

AP优劣:对中美高中生略有不同

提到优点与弊端之前,因为中国没有开设AP课程,中国学生只能参加AP考试;但美国高中生可以选修AP课程,并参加AP考试。即参加AP课程不一定非要参加AP考试,而参加AP考试的也不一定要学习AP课程。

 

优点:

①对美国高中学生来说

美国高中开设AP课程,学生学习并参加AP考试后可以抵大学学分。需要注意的是,不参加AP考试就没有学分,但是AP课程的分数显示在高中成绩单上,从而仍能对申请大学有一定的辅助作用。并且,如果抵学分的话,意味着大学可以选修的学分变少,从而可以提前毕业,节省时间,降低学费压力。另外有一点就是,AP课程的学分会比普通课程高一些,那么这就会使得一个对学生更有利的现象出现:例如某高中GPA总分是4.0,而AP课程分数满分是5.0,那么按权重计算、综合AP与其它课程之后,学生的GPA可能突破4分,那么这样就比单修普通课程的同学有更大优势。即,在美国学习AP课程并拿到优秀平时成绩后可以提升学生的GPA。另外,即使学生不抵学分,AP课程的难度已经可以相当于多数美国大学对应科目的基础难度,那么学生在学习本科目的时候就会更有把握,也就有机会提前选到难度更深的课程,或者提前参与学校的研究项目、提前获得到大公司实习的机会等。

 

②对中国考生来说

AP考试考出好成绩在一定程度上可以证明自己的学习能力,证明自己有较高的学术水平,从而提升大学申请的竞争力。

 

弊端:对中国学生来说,参加AP考试也有一定的弊端。

AP考试与AP课程不同,AP考试易通过,但国内通常做的是AP考试方面的培训,贴近AP课程的培训极少;并且,即使培训涉及AP课程,其教学深度也不及大学课程,只能提升学生的考试技能,不能保证学生真正掌握相应科目的知识,因而学生到美国大学直接修高难度课程可能跟不上。如果同学们去美国顶尖院校,那么与AP相关的大学课程难度会更高,因此跟不上课程的现象会更易发生。

AP考试时间对中国学生申请来说,有一定的不合理性。AP每年5月考试,如果学生申请本年度的美国大学入学,5月份考AP的话,这个成绩不能赶上申请资料的提交时间;因此学生必须选择在前一年就把AP考出来,而如果前一年考AP,那么入学的时候,很可能学生已经完全忘掉了AP考试的相关知识,因此可能对大学入学后的相关课程的学习效果会产生一定影响。

 

建议:量力而行、提前准备

那么,了解了AP考试的一些情况后,同学们是否应该参加AP考试呢?以下是为大家提出的建议。

①正在阅读本文的中国学生们,如果你还在上初中或高一,那么,你可以选择高二前去美国留学。如果你恰好学有余力,那么在美国学习期间可以修习AP课程并参加AP考试,让你的大学申请更具有竞争力。

②如果你已经在国内参加了AP考试,那么不建议你用AP课程抵大学的学分。因为如果抵学分,那么免掉的是基础课程,学生可以直接学习高阶课程。但正如上文“弊端”部分所说,AP并不一定能使学生真正掌握相关科目的知识,因而直接学习高阶课程是不恰当的,严重的话甚至会导致你无法顺利毕业。并且,“抵学分”也是要参考对应学校的相关规定。美国各大学对AP的科目限定和成绩要求都是不同的,比如有些学校要求AP考试满分或4分以上才能抵学分,有些学校的特定科目不能用AP抵学分等等。

③对就读国内高中的中国学生来说,考AP需要量力而行,不考也没关系。如SATII就有数学、化学、物理三科,如果同学们考了SATII,那么再考AP就完全是多余的了。并且如果没有做好参加AP考试的准备,或是没有弄清自己的目标院校是否接受AP成绩,那么也不建议盲目参加AP考试。再有就是,学生即使参加AP考试,在申请中也并非一定可以受到“优待”,美国大学选择学生时还是非常公平的,会一视同仁。

④对就读国内高中的中国学生来说,如果决定考AP,那么,需要提前准备,并选择权威的、合适的AP考试培训机构。在选择某培训机构前,需要了解其培训方式以及培训内容。有的培训机构会结合AP课程来培训,这样就不只是培训考试技巧,而是真正能让学生在AP科目上有更深的理解和技能的提升,那么这样的机构就非常适合首选。

     ⑤中国学生理科好已经是司空见惯了,学生在申请的时候如果真正想增加优势,那么同学们可以选择英美文学、美国历史与政治、美国政府或第二语言等文科科目。这样另辟蹊径,有可能会帮助你脱颖而出。但不要为考而考,其它软硬件的综合提升才是最主要的任务。




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