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美国本科取消SAT改面试 个性化课外活动助申请


近几年,申请美国本科留学的学生越来越多,竞争也日趋激烈。众所周知,中国学生善于在考试中拿高分,目前美国高校通过分数来甄别学生已变得越来越困难。
据了解,今年部分美国高校取消了对SAT成绩的要求,而是对学生进行面试,通过详细了解学生的经历来判断他们是不是学校所需要的学生。在这种形势下,中国学生该怎样选择和规划自己的课外活动?学生又存在哪些误区?
与国内高考“一考定终身”不同,美国高校采用申请制,学生需要提交自己的在校学习成绩、标准化考试成绩、推荐信以及个人陈述等等。大学考察的是学生的综合素质,不仅看重学生的学习水平和能力,也非常看重学生在课外活动中表现出的个性和软实力。而随着中国申请学生成绩的水涨船高,后者已成为高校考察学生越来越看重的因素。
常规活动美国高校已“免疫”
据了解,最初国内学生对课外活动并不太重视,美国高校对国内学生的情况也不是特别了解。
2012年成功申请美国本科的那批学生,课外活动方面还比较单一,例如去支教、去孤儿院或养老院做义工等,而参加过一些比较简单的金融类、机器人比赛等经历已算很突出了。
“我们当时申请的那批学生基本覆盖了美国排名前80位的高校,到了2013年申请季,这些学校对这些活动就有‘免疫力’了,他们也不希望看到一些同样的名字和群体。对于课外活动来讲,两年就是很好的周期了。”
通过课外活动体现组织能力
之前学生在课外活动上可能是往“高大上”走,这两年人们则开始追求“小而美”的活动,如少数民族某一方面的独特项目,类似于云南山区留守少数民族女性的小微创业项目等。
“随着美本申请的形势越来越严峻,中国学生对课外活动也越来越重视。”资深留学顾问指出,现在如果想去美国名校,很多时候对于课外活动就不能只是参与,还要组办或创建,这才能体现出学生的领导和组织能力。
与自己兴趣特长结合做活动
据了解,学生们参加的课外活动大概可分为几类,如学生会、辩论队、学术团队、艺术活动、体育活动、社区服务、实习等等。面对众多的活动,学生该如何选择和规划才能得到美国名校的认可呢?
学生首先要选择与自己相匹配的课外活动,这就需要学生对自己的兴趣、特长、性格等有较清晰的认知。“现在都说课外活动要‘个性化’,这种‘个性化’不是简单地和别人不同,而是要和学生的成长背景和经历有深层关系。”
在选择和规划自己的活动时,学生可以体现自己的专业兴趣和特长。“比如去年我们有一个学生成功被康奈尔大学录取,她就是对人文社科特别感兴趣,关注女权。在美国读高中时,她创建了一个网络平台,邀请一些当地知名政治人物以及国内一些知名人士为女性做代言,还在十几个城市创建了社团,这项活动最后发展到一百多个国家。去年还有一位被芝加哥大学录取的学生对理科特别感兴趣,他就在学校创建了科学模块的社团,后来还把这些模块复制到民工子弟学校,每个星期都会帮助他们做科学实验等。”
为申请而“作秀”对学生无益
陆薇薇也表示,现在很多学生所做的课外活动都是一样的,比如做公益活动很多人都是去偏远地区支教、送东西,让人感觉学生就是为了做而做。建议学生选择课外活动时要契合自己的个性特点,要有自己的想法。
几位留学专家都强调,如果学生只是为了申请而参加课外活动,那么“阅人无数”的高校招生官通过面试等方式很容易甄别出来,结果只能适得其反。“其实,课外活动是比较实在的素质教育的拓展。”除了对申请的作用,通过这些课外活动,学生们会变得更有担当、更成熟,这些也是家长们非常看重的,这有利于学生更长远的发展。
■ 参与“课外活动”几大误区
●一味追求证书和奖项
证书和奖项能够代表学生所取得的成就,但是并不是必不可少的。美国高校更看重学生参与活动的目的和收获。
●追求“高大上”
有些学生认为“高大上”的课外活动才能引起高校招生官的关注。相反,高校可能会觉得一些“高大上”的活动华而不实。
●课外活动越多越好
没有重点,只求量而不求质的课外活动,并不会打动招生官。参与活动突出其中一两个点就好。
●一味迎合学校的喜好来安排活动
虽然每个学校都有自己的宗旨和风格,但学生没必要因此一味迎合,这样学校很容易就会发现。
●课外活动突出就行了,分数不重要
托福或SAT分数不很高,但因特长或课外活动出色而被名校录取只是少数个案。尽管美国高校越来越看重学生软实力,但对分数也不能忽视。
■ 案例解析
在课外活动中获得推荐信
刘洪(化名)是国内某公立学校国际班的学生,上高一的时候,他就把留学的目标定位在美国的常青藤学校,但没有明确具体要申请什么学校。后来通过对自己以及美国高校的深入了解,他把主要目标初步确定为康奈尔大学。
在高一到高二的暑假,刘洪就申请了康奈尔大学的国际课程,到美国学习了一个月的时间。他所参与的暑期课程并不是简单英语的学习,而是带有专业课程,学生可以向学校展示其学术能力和沟通能力。刘洪在暑期课程中表现得非常出色,项目结束时还获得了康奈尔大学数学教授的推荐信,这对他的申请是非常有利的。此外,他还在国内当地红十字会做了一年多的义工,只要有时间就会去,表现也很不错。最后他也拿到了当地红十字会会长的推荐信。最终,刘洪成功被康奈尔大学文理学院录取。
【分析】
对申请美国名校来讲,推荐信也是比较关键的,如果能通过参与活动拿到推荐信那是最好的。不过,需要注意的是,推荐人并不是越高就越好。有些家长会说可以让某大学校长或某个领导写推荐信,其实这个并不是最重要的,而是要看推荐人和学生的经历有没有直接关系。



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